Entradas ‘memoria’

Reset, por Mercedes Vega

05/ 05/ 10
reset by oilshock en flickr

8:31 AM: Ahora estoy completamente despierto

8:45 AM: YA ESTOY, despierto

9:06 AM: Ahora estoy perfecta, abrumadoramente despierto

9:16 AM: Esta es la primera vez que estoy despierto en mi vida a pesar de lo que ponga arriba

9:34 AM: Ahora estoy despierto de verdad por primera vez

√Čste es un fragmento del diario de Clive Wearing, un eminente pianista, director de orquesta y music√≥logo ingl√©s que, tras verse afectado por una encefalitis por herpes simple en 1985, sufre uno de los casos de amnesia m√°s devastadores jam√°s conocido.

Clive presenta una amnesia anter√≥grada total, es decir, es incapaz de consolidar nuevos recuerdos. Puede mantener algo en su memoria durante un breve lapso de tiempo ‚Äďalrededor de 30 segundos-, pero despu√©s de esto su conciencia se ‚Äúresetea‚ÄĚ y todo se le antoja nuevo otra vez. As√≠, Clive se pasa todo el d√≠a despertando a una realidad cambiante y fragmentada que no acaba de comprender. Su esposa Deborah ‚Äďque en 2005 public√≥ el libro ‚ÄúForever today‚ÄĚ relatando el caso de su marido- lo describe as√≠:

‚ÄúSu habilidad para percibir lo que ve y oye parece intacta. Sin embargo, no parece capaz de retener la impresi√≥n de nada por m√°s de un parpadeo. De hecho, es como si, cada vez que parpadea, se revelara ante sus ojos una escena completamente nueva. La escena anterior al parpadeo ha sido olvidada para siempre (‚Ķ). Me imagino que, para √©l, debe ser como esas pel√≠culas sin continuidad en las que un vaso est√° medio vac√≠o y en la siguiente escena est√° medio lleno, el cigarrillo de pronto es m√°s largo, el pelo del actor est√° revuelto y al segundo perfectamente peinado.‚ÄĚ

Adem√°s de ser incapaz de formar nuevos recuerdos, Clive tambi√©n presenta una grave amnesia retr√≥grada, lo que significa que ha olvidado pr√°cticamente todo su pasado. Lo curioso del caso es que hay dos aspectos, y s√≥lo dos, que conserva intactos: la existencia y la identidad de su esposa ‚Äďes la √ļnica persona de su pasado a la que reconoce- y sus habilidades musicales. De este modo, cuando Clive ‚Äďque antes de su enfermedad trabajaba como m√ļsico para la BBC Radio 3- se sienta delante de un piano y una partitura, es capaz de ejecutar cualquier pieza con gran maestr√≠a. A los pocos segundos de terminar, si se le pide que toque otra pieza, dice ‚ÄúNo s√© tocar el piano, nunca he tocado uno de estos en mi vida‚ÄĚ. Esto se debe a que Wearing parece preservar intacta su memoria impl√≠cita, y m√°s concretamente su memoria procedimental o no declarativa, es decir, el recuerdo de ‚Äúc√≥mo se hacen las cosas‚ÄĚ. Ejemplos de este tipo de memoria ser√≠an el atarnos los cordones o andar en bicicleta, habilidades que adquirimos en el pasado y que ahora simplemente recuperamos de forma autom√°tica, sin esfuerzo y sin tener que remontarnos al momento de nuestras vidas en que las adquirimos.

Del mismo modo, Clive tambi√©n es capaz de adquirir conocimientos de forma impl√≠cita aunque no sea consciente de que dispone de esos conocimientos. Por ejemplo, cuenta su mujer que, aunque Clive no es capaz de describir la residencia en la que vive ni sabe d√≥nde est√° situada, se desabrocha el cintur√≥n de seguridad del coche cuando est√°n llegando. Tambi√©n sabe moverse s√≥lo por la residencia demostrando que se ha aprendido la distribuci√≥n espacial de las diferentes salas ‚Äďaunque, si se le pregunta, asegura que es la primera vez que est√° en ese edificio-. Esto es com√ļn en otros amn√©sicos, y ocurre cuando las √°reas de las que depende la memoria expl√≠cita (la que nos permite adquirir y recuperar informaci√≥n sobre el mundo y sobre acontecimientos de nuestra vida personal) se ven afectadas mientras que aquellas involucradas en la memoria impl√≠cita quedan ilesas.

En 1986 se emiti√≥ un documental sobre el caso de Clive con el t√≠tulo de ‚ÄúPrisionero de la conciencia‚ÄĚ. A continuaci√≥n os dejamos otro, producido en 2005 por una cadena brit√°nica, que se titula ‚ÄúEl hombre con 7 segundos de memoria‚ÄĚ. En √©l se nos muestran m√°s detalles sobre la vida diaria de Clive y su esposa, su intento por juntar las piezas de una realidad que se le muestra inconexa y los diferentes estados de √°nimo que atraviesa en esta lucha, que van desde la desesperaci√≥n y la rabia hasta la jovialidad, pasando por momentos de gran confusi√≥n e incluso amargos instantes de lucidez. Es un poco largo, pero no tiene desperdicio si quer√©is ver c√≥mo vive alguien que lleva 25 a√Īos despert√°ndose cada 20 segundos a un mundo totalmente nuevo rodeado de personas desconocidas.

Tambi√©n os dejamos un enlace a un art√≠culo que Oliver Sacks escribi√≥ sobre este caso para la revista ‚ÄúThe New Yorker‚ÄĚ titulado ‚ÄúThe Abyss‚ÄĚ.

Enlaces: Eric R. Kandel recibe el premio Nobel del a√Īo 2000

05/ 01/ 10
class=”aligncenter size-full wp-image-129″ />

Kandel y la memoria

Nacido en Viena en 1929, Eric Kandel ha sido toda su vida un emigrante. Un emigrante en el sentido f√≠sico, empujado por circunstancias hist√≥ricas que hicieron tambalearse a su pa√≠s y al mundo entero, y un emigrante intelectual, abri√©ndose constantemente a nuevos caminos cient√≠ficos en una b√ļsqueda incansable de respuestas.

Nacido en el seno de una familia jud√≠a de clase media de procedencia ucraniana, hijo de un juguetero, tuvo que huir de Austria con su familia a los 9 a√Īos de edad cuando el antisemitismo comenzaba a dar muestras de lo que tan s√≥lo un a√Īo m√°s tarde se convirtir√≠a en la mayor carnicer√≠a de la historia. Radicado en Brooklin, estudi√≥ en una escuela p√ļblica y se matricul√≥ en Historia en la Universidad de Harvard y fue all√≠ donde comenz√≥ a interesarse por los procesos de aprendizaje y memoria, a cuya comprensi√≥n dedicar√≠a el resto de su vida.

Interesado inicialmente en el psicoanálisis, en 1952 inició sus estudios de Medicina en la Universidad de Nueva York y pronto captaron su atención las bases biológicas de la mente. Así, tuvo su primer contacto con la investigación en el laboratorio del neurobiólogo Harry Grundfest en Columbia. Ya licenciado se dedicó al estudio neurofisiológico del córtex cerebral, y particularmente a la recolección de registros intracelulares en grandes neuronas de invertebrados marinos.

Kandel se percat√≥ de que el almacenamiento de la memoria deb√≠a basarse en modificaciones de las conexiones sin√°pticas entre las neuronas pero consider√≥ que los vertebrados superiores eran seres demasiado evolucionados. Sosten√≠a que las formas m√°s simples de aprendizaje deb√≠an haberse conservado a trav√©s de la larga l√≠nea evolutiva y, en una decisi√≥n muy arriesgada, centr√≥ su estudio en la Aplysia, un molusco marino. Cre√≥ la Divisi√≥n de Neurobiolog√≠a y Comportamiento de la Universidad de Nueva York y con sus colaboradores, fue capaz de descifrar los mecanismos de la memoria inmediata y de la memoria a largo plazo, demostrando que la memoria a corto plazo depend√≠a de cambios funcionales en sinapsis preexistentes, mientras que la memoria a largo plazo se asociaba con cambios en el n√ļmero de conexiones sin√°pticas.

Paulatinamente su grupo identific√≥ neurotransmisores, segundos mensajeros, prote√≠n kinasas, canales i√≥nicos y factores de transcripci√≥n. Por todo ello Eric R. Kandel recibi√≥ el Premio Nobel de medicina en el a√Īo 2000. En este enlace se puede ver su discurso de aceptaci√≥n del premio, y en este se puede leer una corta autobiograf√≠a.

En el a√Īo 2006 el Dr. Kandel public√≥ En busca de la memoria, un relato apasionante de su trayectoria como hombre y como cient√≠fico. Dos a√Īos m√°s tarde, la directora alemana de cine Petra Seeger convirti√≥ el texto en un documental hom√≥nimo. Aqu√≠ se puede ver el trailer.