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West End Blues

25/ 03/ 12
Louis

Dicen que el 28 de junio de 1928 un joven Louis Armstrong (ten√≠a entonces 26 a√Īos) entr√≥ con sus Hot Five en un estudio de grabaci√≥n de Chicago y, que cuando salieron, hab√≠an cambiado el curso de la historia de la m√ļsica. La grabaci√≥n en cuesti√≥n era “West End Blues”, que pod√©is escuchar aqu√≠ debajo. La canci√≥n la hab√≠a escrito unos meses antes Joe “King” Oliver, el mentor y maestro de Armstrong en sus inicios en Nueva Orleans. Para el a√Īo 1928, el revolucionario estilo y el virtuosismo con la trompeta de Armstrong hab√≠an superado ya a su maestro y lo hab√≠an convertido en una sensaci√≥n internacional.

West End Blues by Louis Armstrong and His Hot Five on Grooveshark

El pianista es Earl Hines y de la sección vocal se encarga el propio Armstrong en una de las primeras muestras grabadas del scat, ese estilo de cantar imitando el sonido de los instrumentos que posteriormente popularizaría el propio Louis.

“Sometimes the record would make me so sad, I’d cry up a storm” sol√≠a decir Billie Holiday refiri√©ndose a esta grabaci√≥n. “Other times the same damn record would make me so happy.” (A veces esta grabaci√≥n me entristece tanto que llorar√≠a a mares, otras veces la misma maldita m√ļsica me hace enormemente feliz).

Si os interesa esta historia, la cuenta Wynton Marsalis en el tercer capítulo del documental de Ken Burns sobre la historia del jazz, y podéis ver el corte en el vídeo a continuación, con preciosas imágenes de la época. Que lo disfrutéis.

El ejército de Tim

02/ 12/ 11
Often Asesome

Tim estaba en su casa, sentado con su novia Kaylan. Era Viernes por la tarde y ese fin de semana la banda de Tim, Decoration Ghost, no ten√≠a ninguna actuaci√≥n as√≠ que hab√≠an planeando una peque√Īa escapada. Tim ensayaba con su bajo los acordes de la √ļltima canci√≥n que hab√≠a escrito. Kaylan se acerc√≥ con el tel√©fono en la mano. Parec√≠a preocupada.

-Hola, soy el Dr. Love. Tengo ya los resultados del electromiograma y las otras pruebas que has realizado.-

-¬ŅY qu√© ha salido?¬ŅVoy a tener que dejar el Ballet?-brome√≥ Tim.

-Bueno, me gustar√≠a que vinieras el Lunes para discutir los resultados. ¬ŅTe vendr√≠a bien?-.

Tim sab√≠a que no era nada bueno. Hab√≠a ido al neur√≥logo porque notaba que su pie derecho tropezaba con frecuencia, pero hab√≠a pensado que ser√≠a culpa del golpe que se hab√≠a dado en la espalda el a√Īo anterior. De todas formas si el m√©dico no le quer√≠a dar los resultados por tel√©fono es que no pod√≠a ser nada bueno.-Si, all√≠ estar√©- Despu√©s se dar√≠a cuenta de que hab√≠a colgado sin despedirse.

Kaylan estaba furiosa, no entend√≠a por qu√© no hab√≠a insistido al doctor para que le contara los resultados por tel√©fono. Ese fin de semana no fueron a ning√ļn sitio.

La madre de Tim hab√≠a fallecido 20 a√Īos atr√°s de esclerosis lateral amiotr√≥fica, as√≠ que cuando el Dr. Love le dijo que padec√≠a esta enfermedad Tim ya sab√≠a a lo que se enfrentaba. Las neuronas encargadas del movimiento de sus m√ļsculos empezar√≠an a degenerar provocando una debilidad progresiva, afectando no s√≥lo a sus extremidades sino tambi√©n a los m√ļsculos encargados del habla o la respiraci√≥n. Poco a poco quedar√≠a atrapado en un cuerpo sin capacidad de movimiento, y podr√≠a llegar a necesitar del la ayuda de una m√°quina para poder respirar.

Hasta aquí la historia es muy parecida a la de cualquier paciente al que se le diagnostica de esta enfermedad. Lo que la hace especial es la respuesta que Tim y sus amigos tuvieron ante el diagnóstico de la Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA).

Tim y Kaylan decidieron que quer√≠an hacer p√ļblico el diagn√≥stico y que necesitar√≠an el apoyo de sus familiares y amigos para afrontar la lucha contra la enfermedad de Tim. Lo que no esperaban era la respuesta de sus amigos. Una hora despu√©s de crear un grupo en Facebook llamado Often Awesome, cientos de correos electr√≥nicos de amigos y conocidos desbordaron las expectativas de la pareja.

Lejos de diluirse con el tiempo, las muestras de apoyo cristalizaron en una organizaci√≥n ben√©fica que tom√≥ el nombre de Often Awesome (o Tim’s Army, como se describ√≠an a si mismos). Antes de un mes ya hab√≠an organizado conciertos ben√©ficos, subastas, fiestas, exposiciones de arte‚Ķ Gracias a los ingresos de la organizaci√≥n Tim y Kaylan pudieron financiar los cambios necesarios en su casa, su coche, comprar una nueva silla de ruedas‚Ķ Pero el ejercito de Tim no solo aportaba una ayuda econ√≥mica. Catie Braly, amiga de la infancia de Tim, distribu√≠a por turnos a todos los “soldados” en funci√≥n de lo que estaban dispuestos a hacer. Algunos se compromet√≠an a llevar a cabo labores de enfermer√≠a y atender a Tim a medida que su dependencia era mayor, otros se organizaban para acompa√Īarle por las noches, otros los fines de semana‚Ķ

Desde el momento del diagn√≥stico Tim y Kaylan tenian claro que quer√≠an realizar una labor de concienciaci√≥n sobre esta enfermedad, as√≠ que adem√°s de todos los actos ben√©ficos decidieron realizar una serie documental. A trav√©s de 33 cap√≠tulos colgados en Youtube (y Vimeo) pudimos acompa√Īar a Tim durante un a√Īo y medio. No tiene un final feliz, y algunos cap√≠tulos son desgarradores, pero el esfuerzo de Tim y todos los que estaban a su alrededor es una historia profundamente inspiradora contada de forma magistral por Andy Coon y Blake Faucette, con pasi√≥n y sentido del humor.

En el texto hemos incluido dos videos, el primer episodio y el n√ļmero 26, donde hace un repaso del primer a√Īo desde el diagn√≥stico. Pod√©is ver todos los cap√≠tulos en este enlace o seguir las actividades del ej√©rcito de Often Awesome en este otro.

También os recomendamos este otro artículo en neurObsesion sobre esta terrible enfermedad.

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Vimeo Staff Picks

06/ 11/ 11

Si tuviera que elegir mi rincón favorito de Internet elegiría sin duda el Vimeo Staff Picks. En esta página los trabajadores de Vimeo, la red social de vídeos, eligen aquellos que más les han gustado de los 16000 vídeos que se suben cada día. Muchos de los vídeos que muestran serán luego difundidos a través de blogs y redes sociales, así que se puede decir que los currantes de Vimeo son los grandes cazatalentos de la Red.

Como es Domingo y no apetece mucha ciencia os traemos hoy algunos de nuestros vídeos favoritos de los Vimeo Staff Picks:

Evelyn Evelyn

Nuestra cabecera la ocupa el v√≠deo musical del bizarro grupo Evelyn Evelyn. Est√° compuesto por dos hermanas siamesas que hartas de vivir en el circo ambulante ‚ÄúDillard & Fullerton‚Äôs Illusive Traveling Show‚ÄĚ deciden lanzarse al mundo de la m√ļsica. El video es el de la cuarta canci√≥n del disco: ¬ŅHas visto a mi hermana Evelyn?, donde animaciones tradicionales sobre el vaho de las ventanas acompa√Īan a una pegadiza melod√≠a ragtime. El disco es una aut√©ntica obra de arte, con gran variedad de estilos musicales desplegados a lo largo doce canciones. En ellas nos van contando la historia de las siamesas (que parece sacada de un musical de Tim Burton) adornada con pianos, acordeones y ukeleles. Pod√©is escucharlas todas en su p√°gina de Bandcamp, e incluso descargar la canci√≥n del v√≠deo de forma gratuita en su p√°gina personal. Por lo visto el grupo tuvo cierto √©xito y Amanda Palmer y Jason Webley se pegaron un pedazo de Tour mundial el a√Īo pasado metidos en sus papeles de Evelyn y Evelyn.

Afghanistan

Este v√≠deo s√≥lo lleva 5 d√≠as colgado y ya alcanza casi 100.000 reproducciones. El joven periodista-fot√≥grafo alem√°n Lukas Agustin pas√≥ dos a√Īos en Afghanistan trabajando para la ONG Operation Mercy. Recogi√≥ su experiencia en una incre√≠ble colecci√≥n de fotograf√≠as, que expondr√≠a despu√©s en galer√≠as de todo el mundo. Lo que reflejan es una cara diferente del pa√≠s en guerra que todos hemos visto en televisi√≥n desde el inicio de la operaci√≥n Libertad Duradera. El caso es que este a√Īo pudo volver con su novia a Kabul y a Mazar-e Sharif (al Norte de los montes del Hinu Kush, casi en la frontera con Uzbekist√°n) y llev√≥ a cuestas su arsenal fotogr√°fico para grabar este incre√≠ble v√≠deo. La canci√≥n es de Lisa-Maria Puy, una compositora alemana, pero no la he encontrado por ning√ļn sitio en Internet, as√≠ que no os puedo ofrecer m√°s informaci√≥n. Muy recomendable ver con el HD activado y a pantalla completa.

Un a√Īo en New York

Andrew Clancy es un t√©cnico de c√°mara y editor de v√≠deo que se traslad√≥ hace un par de a√Īos desde su Irlanda natal a la Gran Manzana. Durante meses se dedic√≥ a grabar escenas del d√≠a a d√≠a en Nueva York con su Canon 7D para terminar recogi√©ndolo todo en este pedazo de v√≠deo. La canci√≥n, del tambi√©n irland√©s James Vincent McMorrow podr√°s descargarla gratis de Amazon si est√°s en suelo americano, si no puedes escucharla en Spotify siguiendo este enlace.

Tintin

Seguro que este video lo hab√©is visto ya rondando por Internet y eso que no hace ni un mes que est√° disponible. Los que hab√©is devorado las aventuras del reportero creado por Herg√© reconocer√©is numerosas referencias a todos los libros de Tintin. Esta obra de arte del dise√Īador James Curran est√° concebida como homenaje a los libros, pero a la vez est√° pensada como hipot√©tica cabecera de la nueva pel√≠cula. No falta de nada: Tornasol, la Castafiore, el eclipse solar, el conejo de las pinzas de oro, la estrella misteriosa, las bolas de cristal, el yeti, el cetro de Ottokar‚Ķ

Muchos los que difundieron el vídeo (en 26 días lleva casi medio millón de reproducciones) coincidían en lo mismo: Spielberg tenía que haberlo usado como apertura de su nueva versión de la aventuras del reportero belga. Pues bien, el amigo Steven vio el vídeo en Vimeo y lejos de denunciar al bueno de James lo invitó al estreno y le ofreció un puesto de trabajo. Así que si queréis trabajar para Steven ya podéis ir preparando vuestros cortos en Vimeo (ahora está preparando Jurassic park IV y una sobre Lincoln), suerte!.

¬ŅQuer√©is m√°s videos?

Esta es nuestra selección de este mes, pero podéis ver muchas más joyas en Vimeo Staff Picks.

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Patagonia

05/ 08/ 11

Paz para los crep√ļsculos que vienen

“[…]Yo aqu√≠ me despido, vuelvo
a mi casa, en mis sue√Īos,
vuelvo a la Patagonia en donde
el viento golpea los establos
y salpica hielo el Océano.
Soy nada m√°s que un poeta: os amo a todos,
ando errante por el mundo que amo:
en mi patria encarcelan mineros
y los soldados mandan a los jueces.
Pero yo amo hasta las raíces
de mi peque√Īo pa√≠s fr√≠o.
Si tuviera que morir mil veces
allí quiero morir:
si tuviera que nacer mil veces
allí quiero nacer,
cerca de la araucaria salvaje,
del vendaval del viento sur,
de las campanas recién compradas.
Que nadie piense en mí.
Pensemos en toda la tierra,
golpeando con amor en la mesa.
No quiero que vuelva la sangre
a empapar el pan, los frijoles,
la m√ļsica: quiero que venga
conmigo el minero, la ni√Īa,
el abogado, el marinero,
el fabricante de mu√Īecas,
que entremos al cine y salgamos
a beber el vino m√°s rojo.

Yo no vengo a resolver nada.

Yo vine aquí para cantar
y para que cantes conmigo.”

El texto pertenece al Canto General, de Pablo Neruda. La pel√≠cula es un time-lapse rodado con c√°maras Canon 5d y 7d. Los autores son Adam Colton y Adam Stokowski. El lugar es la Patagonia. Y nuestra dedicatoria es para nuestra compa√Īera Patricia, que sigue los caminos de la Geriatr√≠a, y para todos los hermanos chilenos que desde all√° nos leen.

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Hare Krishna y Burning man

03/ 04/ 11

La acumulaci√≥n de guardias ha dejado mermadas mis capacidades narrativas, as√≠ que hoy tendremos que recurrir al poder de la imagen. Os dejamos con dos v√≠deos sobre diferentes festivales en Estados Unidos. El video de arriba es del festival Holi de los Hare Krishna en Spanish Fork, Utah. Parte de la ceremonia incluye lanzar lanzar harinas de colores y eso es lo que le ha dado el nombre de “Festival de los Colores”. Muy recomendable ver en HD 1080p (ten√©is una pesta√Īa abajo a la derecha del video). La m√ļsica es de Namrock and C.C. White’s Soul Kirtan, con un aire muy a lo Arcade Fire. Puedes descargar gratis alguna de sus canciones en freshbigmouf.com.

Los v√≠deos de abajo son del Burning Man, un macrofestival art√≠stico en el desierto de Nevada que recibe su nombre de la tradici√≥n de quemar una enorme figura humana hecha de madera. Casi 50000 participantes acuden cada a√Īo al desierto con sus creaciones art√≠sticas, que van desde moda estrafalaria a veh√≠culos que parecen sacados de Mad Max. La m√ļsica del video es un poco hortera, pero las im√°genes son espectaculares. No os perd√°is la p√°gina de la organizaci√≥n, con much√≠sima informaci√≥n sobre el evento. Si est√°is interesados son unos 300$ por toda la semana. El hombre quemado os espera en el desierto de Black Rock del 29 de Agosto al 5 de Septiembre.

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Madison, Wisconsin. Ahora mismo.

26/ 02/ 11
Capitolio de Wisconsin

Imaginemos que el gobernador republicano de un estado del Medio Oeste, con el pretexto de la crisis y el disbalance presupuestario, elabora un proyecto de ley para suprimir la negociaci√≥n laboral colectiva de los empleados p√ļblicos, limitar los derechos sindicales, mermar o anular pensiones y elevar el pago del seguro m√©dico.

Imaginemos que 80.000 personas salen a la calle para defender sus derechos y que durante días y días entablan un pulso con el poder político. Y que la protesta se extiende por el país.

Imaginemos que los 14 senadores del partido demócrata, en un intento desesperado de frenar la votación de la ley, desaparecen. Y que la policía es enviada a sus casas y sólo encuentra habitaciones vacías, porque los senadores han abandonado el Estado.

Imaginemos que el pueblo entra y ocupa el Capitolio de la capital del estado, y que la polic√≠a, enviada para expulsarlos, se une a su lucha porque “gobernador Walker, usted ha pensado que esta es su casa, pero realmente es la nuestra”.

Imaginemos que Ian’s Pizza, un peque√Īo local de Wisconsin, recibe una llamada desde Egipto, encargando pizzas para que sean entregadas a los manifestantes, en solidaridad con su causa. Y que luego llaman desde Finlandia. Y desde Nueva Zelanda. Y desde M√©xico.

Imaginemos que en este extra√Īo inicio de a√Īo, no s√≥lo los pueblos de √Āfrica y de Asia se hacen conscientes de su poder.

Y si no queremos imaginar, d√©mosle al play y recordemos c√≥mo empieza el texto constitucional de los Estado Unidos: “Nosotros, el pueblo de los Estados Unidos…”

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La homeopatía, acto médico

25/ 01/ 11

La homeopatía, acto médico

La homeopatía es un sistema de medicina alternativa caracterizado por el uso de remedios carentes de ingredientes químicamente activos. Sin pruebas empíricas sólidas que respalden sus métodos, sus fundamentos teóricos son contradictorios con lo establecido por el desarrollo de la ciencia moderna, de manera que para la comunidad científica la homeopatía es una pseudociencia, y pocas organizaciones científicas le prestan credibilidad (tomado de Wikipedia).

A pesar de todo, muy recientemente, la Organizaci√≥n M√©dica Colegial de Espa√Īa ha reconocido a la homeopat√≠a como acto m√©dico. Neurobsesion ha estado en las Urgencias de un Hospital Homeop√°tico para conocer sus m√©todos y poder juzgar por nosotros mismos. A continuaci√≥n pod√©is ver el resultado:

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