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Godfrey Hounsfield y el EMI Scanner Episodio Final: 1979

26/ 03/ 11
TC

10 de Diciembre de 1979, Ayuntamiento de Estocolmo

“Inventas vitam juvat excoluisse per artes”. Godfrey pasaba sus dedos sobre la inscripci√≥n de la medalla. Necesitaba un rato de descanso. Un minuto sin protocolo, felicitaciones o apretones de manos. Hounsfield estaba muy orgulloso de sus inventos, particularmente del EMI Scanner. Le hac√≠a feliz ver c√≥mo los radi√≥logos u otros m√©dicos disfrutaban con las im√°genes del TAC. Sin embargo se sent√≠a muy inc√≥modo cuando los halagos iban dirigidos hacia √©l. Nunca hab√≠a sido vanidoso. Que un rey de Suecia le entregase un premio Nobel y miles de personas le aplaudiesen como a una estrella de rock era m√°s de lo que un hombre sencillo como Godfrey Hounsfield era capaz de asimilar. Estaba desbordado por emociones contradictorias.

Le habr√≠a gustado compartir el premio con su amigo Ambrose. Hounsfield sab√≠a que si hab√≠an conseguido llevar a cabo la comercializaci√≥n del scanner era en gran parte gracias a la difusi√≥n que James hab√≠a realizado entre los radi√≥logos de todo el mundo. Juntos hab√≠an disfrutado en el proceso de dise√Īo de las primeras m√°quinas. Los consejos de Ambrose hab√≠an sido imprescindibles en el desarrollo del scanner, y Godfrey lamentaba profundamente que no se le hubiera reconocido en el premio. Record√≥ una tarde casi 10 a√Īos atr√°s, el d√≠a que conoci√≥ a Ambrose. Godfrey buscaba la colaboraci√≥n de un radi√≥logo para el desarrollo del scanner. Varios especialistas le dieron largas y probablemente lo tomaron por un loco. Hab√≠a pensado que el encuentro con Ambrose terminar√≠a con el mismo resultado, no parec√≠a interesado. Pero algo debi√≥ de hacer cambiar de opini√≥n al radi√≥logo en el √ļltimo momento. James le pidi√≥ a Godfrey que le acompa√Īara a su despacho del Hospital Atkinson’s Morley sin explicarle la raz√≥n. Cuando llegaron, Ambrose le dio a Hounsfield una caja muy pesada que conten√≠a un cerebro humano con un tumor. Se lo alarg√≥ a Godfrey y le dijo: “demu√©strame que puedes hacer lo que dices”.

Al d√≠a siguiente Godfrey se present√≥ radiante en el Servicio de Radiolog√≠a preguntando por James Ambrose. Cuando el radi√≥logo vio la fotograf√≠a del scanner mir√≥ a Hounsfield sin poder articular palabra. Era una revoluci√≥n. Y Hounsfield no se hab√≠a dado cuenta de la verdadera trascendencia de su invento hasta que conoci√≥ a Ambrose. Aquellos hab√≠an sido los mejores a√Īos.

Mir√≥ hacia los premiados. Poco a poco se fue acercando a ellos, completamente distra√≠do. Se qued√≥ mirando a Arthur Lewis, que tambi√©n estaba un poco apartado del grupo principal. Estaba sentado en un banco del Sal√≥n Azul, mientras un coro cantaba una pieza que Godfrey no conoc√≠a. El ganador del premio Nobel de Econom√≠a era un hombre simp√°tico de unos sesenta y tantos a√Īos que daba clases de Econom√≠a en Princeton. Hounsfield estaba sorprendido por el hecho de que fuera negro, algo que seguro que hab√≠a supuesto una enorme dificultad en el mundo universitario de aquella √©poca. Arthur era brit√°nico, aunque hab√≠a nacido en Santa Luc√≠a (por aqu√©l entonces colonia brit√°nica). Hac√≠a unos a√Īos hab√≠a sido nombrado caballero. Lleg√≥ a su lado y le salud√≥. Arthur lo mir√≥ con unos ojos peque√Īos escondidos detr√°s de unas gruesas gafas negras. Le sonri√≥ amablemente.

-¬ŅAs√≠ que usted es que el genio que ha inventado el scanner?

-Eso dice ese se√Īor con corona- dijo Hounsfield se√Īalando al Rey Carlos Gustavo. -Usted debe ser el economista de los pobres.

Sir Arthur soltó una carcajada. -Sí, ese debo ser yo. No creo que haya muchos por aquí con esa profesión tan rentable.-Arthur Lewis miraba la caja donde guardaba la medalla, el diploma que les habían entregado en la ceremonia. Sacó la medalla y se la colgó. -Sabe, tengo un amigo al que le han realizado un scanner esta semana.-

-Vaya, espero que no sea nada grave- Godfrey supo por la expresión del economista que la cosa no pintaba muy bien.

-Le han dicho que tiene un c√°ncer de pulm√≥n. Creo que es peque√Īo y que pueden operarlo. En las radiograf√≠as no lo ten√≠an claro, algunos radi√≥logos pensaban que era una tuberculosis, pero no se pon√≠an de acuerdo. Le hicieron un scanner y ahora les parece un c√°ncer.- Arthur miraba a Godfrey, que no sab√≠a qu√© decir.- Dentro de alg√ļn tiempo, cuando alguien estudie la econom√≠a en los pa√≠ses en v√≠as de desarrollo estudiar√°n mi trabajo. En algunas universidades se hablar√° de m√≠, y a lo mejor una de mis aportaciones conseguir√° mejorar la vida de algunas personas. Yo no se cu√°l ser√° mi lugar en la Historia, la verdad. Lo que s√≠ que se es que su invento, se√Īor Hounsfield, cambiar√° la vida de mucha gente. Ha conseguido usted que veamos el interior del cuerpo humano sin necesidad de abrirlo en una mesa de quir√≥fano. No se qu√© clase de cerebro debe de tener usted para que pudiera inventar semejante aparato, pero est√° claro que la inscripci√≥n de esa medalla habla de usted.- Lewis se√Īal√≥ con el dedo.

nobel

Godfrey se fij√≥ en que su medalla era diferente de la de Lewis. Aunque la cara de Alfred Nobel aparec√≠a en ambas medallas el reverso era diferente. En la de Arthur estaba representaba una estrella en su parte central, con rayos saliendo de ella de forma radial. La de Godfrey en cambio mostraba una figura cl√°sica sujetando un ni√Īo con una mano, mientras con la otra recog√≠a agua de una roca. Las inscripciones tambi√©n eran diferentes.

-Es de la Eneida, de Virgilio- Arthur se√Īal√≥ la inscripci√≥n de la medalla de Hounsfield.- “Inventas vitam juvat excoluisse per artes”. No soy un experto en lat√≠n, pero creo que el pasaje viene a decir “aquellos que mejoran la vida en la Tierra con sus inventos”.

Godfrey se qued√≥ pensativo. Hab√≠a mucha gente que hab√≠a trabajado con √©l en aquel proyecto. C√≥mo le hubiera gustado compartirlo con ellos. Sin darse cuenta empez√≥ a pensar en los planos que le envi√≥ un amigo suyo de General Electrics. Arthur sigui√≥ hablando, pero Hounsfield s√≥lo le dedicaba una peque√Īa parte de su capacidad de atenci√≥n, estaba pensando en c√≥mo aplicar una espiral al movimiento del cabezal. Quiz√° as√≠ podr√≠a disminuir el tiempo de adquisici√≥n sin producir demasiados artefactos…

Epílogo

hounsfield

Estos cuatro art√≠culos sobre la vida de Godfrey Hounsfield son relatos de ficci√≥n, aunque est√°n basados en la vida real del ingeniero brit√°nico. Esperamos que hay√°is disfrutado de nuestro peque√Īo homenaje a este hombre extraordinario, y a una √©poca de pioneros de la radiolog√≠a en general, y de la neurorradiolog√≠a en particular. Aqu√≠ os dejamos parte de la bibliograf√≠a utilizada por si est√°is interesados, y un incre√≠ble documental sobre los primeros a√Īos del scanner.

CT scanning the early days

Obituaries: Sir Godfrey Hounsfield

Nobel Lecture, 8 December, 1979, by Godfrey Hounsfield

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