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El tiempo es oro

04/ 11/ 11
agoogleaday

Seguro que recordáis una joya televisiva de los ochenta llamada “El tiempo es oro”. Se trataba de un concurso de preguntas de cultura general presentado por Constantino Romero que echaban la noche de los domingos. Tras una serie de preguntas generales y otra ronda de preguntas específicas los concursantes se enfrentaban a una terrorífica pregunta final. Esta última prueba era tan difícil que los jugadores podían llevar dos ayudantes al plató y usar varias enciclopedias, a condición de encontrar la respuesta antes de que la cuenta atrás terminase. La televisión ha cambiado desde entonces y, dejando a un lado el celacanto catódico que es “Saber y Ganar”, el resto de concursos (los pocos que quedan) han bajado el listón de dificultad.

Este momento de nostalgia viene a cuento porque hace unos meses que Google y el New York Times han rescatado este concurso y nos retan cada día a resolver un enigma digno del programa de Don Constantino: A Google a Day. Para conseguir la respuesta a cada pregunta podemos utilizar todo el poder del buscador y sus herramientas, incluso nos da pistas y recomendaciones si estamos atascados y caemos en la tentación del camino fácil. Para que os hagáis una idea del tipo de pregunta os dejo este ejemplo en honor de un gran anatomista francés:

Paul Broca

Si alguno de vosotros es un usuario avanzado del buscador seguramente ya esté pensando en los malditos spoilers: Google lanza la pregunta. Algún friki escondido en el sótano de la casa de sus padres la resuelve y la cuelga en su blog. Yo inocentemente trato de investigar la respuesta buscando en Google y entre los resultados me encuentro con la solución colgada por el friki. No os preocupéis, los de Google han pensado en todo y por eso han diseñado Deja Google, una máquina del tiempo que te permite buscar en Internet tal y como ésta existía antes de que el juego comenzara.

El juego puede seguirse también en la sección de pasatiempos del New York Times, para aquellos que habéis seguido entrenando con la enciclopedia Larousse esperando la vuelta de Constantino Romero. La propia compañía del buscador reconoce en su blog que el objetivo de estos enigmas es aprender a usar las herramientas de búsqueda, así como otros servicios: traductor, calculadora, mapas… Tranquilos, lo hacen por nuestro bien. Si confiamos en Google nuestra vida será mejor. Son nuestros amigos. Lo único que debéis evitar, y es importante que no lo olvidéis, es no buscar jamás google en google

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Google Doodles

05/ 09/ 11
googlo doodle

Hace algo más de 13 años Sergey Bin y su amigo Larry Page se tomaban unos días de descanso para ir al festival del Hombre Quemado en el desierto de Nevada. Los dos acababan de fundar su propia empresa, y decidieron colgar un cartel que avisara a los clientes que sus dueños estaban de vacaciones. La cuestión era que la empresa que acababan de fundar era Google, y lo que colgaron fue simplemente una versión diferente de su logo con el símbolo del “Burning Man” mientras los dos jefes estaban de vacaciones.

La costumbre de modificar el logotipo de Google en vacaciones se extendió en la empresa del buscador para celebrar también aniversarios, fiestas nacionales, eventos deportivos… Lo que en un principio era una sencilla modificación de las letras del logotipo pasó a ser con los años algo muchó más elaborado, con fantásticas animaciones y en algunos casos con funciones interactivas. Estas cabeceras personalizadas se llaman Doodles (algo así como garabatos) y una vez que el día llega a su fin son retiradas, pero podrás encontrarlas aquí: Google Doodles

Hoy Google le dedica a Freddy Mercury su página principal con un vídeo musical que celebra el 65 aniversario de su nacimiento. Si eres un fan de Queen sólo tienes que ir a Google.com y pulsar en el botón de Play dibujado en el logotipo. De todas formas te dejamos el vídeo en Youtube:

Google Apps

08/ 11/ 10

Google comenzó con una idea sencilla y un modelo de negocio claro: ofrecerían de forma gratuita a sus usuarios un buscador de contenidos en internet más rápido que sus competidores, y venderían espacios para publicidad en lo más alto de los resultados de las búsquedas. Larry Page y Sergey Brin, fundadores de la empresa, han ido adaptándose rápidamente a un mercado que no perdona al que se queda un paso por detrás. Hoy por hoy sólo Yahoo, un viejo conocido, y Bing, el nuevo motor de búsqueda diseñado por Microsoft, pueden hacer frente a la compañía californiana.
A lo largo de los 12 años de vida de Google, el número de servicios que ofrecen los de Mountain View ha ido aumentando a un ritmo vertiginoso. A partir del motor de búsqueda la empresa ha ido creando cientos de programas que siguen la premisa de gratuito para el usuario, y pago con publicidad.
La lista crece cada año, y no sólo con aplicaciones web. En 2008 lanzó Android, un sistema operativo para móviles capaz de hacer frente al todopoderoso iPhone. Ahora se prepara para lanzar un sistema operativo completamente orientado a internet llamado Google Chrome OS (nombrado a partir de su navegador multiplataforma).
En el tutorial de hoy queremos enseñaros algunas de nuestras aplicaciones favoritas de Google, bien sean para teléfono, escritorio o web.

Google Earth (Mac OSX, Linux, Windows, iOS)

google earth NY 3D

Google Earth es imprescindible en cualquier ordenador. Pon la dirección de tu casa y la cámara viajará desde el espacio exterior hasta tu tejado. Millones de datos geográficos de todo tipo, fotos de usuarios de cada lugar, visualización en 3D del relieve e incluso de edificios, todo ello combinado con la potencia del buscador de Google en una aplicación tan sencilla que cualquiera puede disfrutar de ella.
Además tiene un modo secreto de vuelo en avioneta, recomendamos activar la capa de edificios en 3D y dar un paseo por Washington o Nueva York.
Además, si quieres que tu casa luzca en 3D en Google Earth sólo tienes que descargar Google Sketch Up, y dar rienda suelta al Norman Foster que llevas dentro.

Gmail

gmail logo

Gmail es el servicio de correo electrónico gratuito patrocinado por Google. Actualmente su uso está abierto a todo el mundo (hasta el 2007 fue sólo por invitación), y darse de alta es un proceso muy sencillo. Sus ventajas incluyen un almacenamiento de 7Gb (aumenta cada día), los anuncios no son intrusivos (aparecen en un lateral, no en el mensaje, y un ordenador selecciona palabras del texto para escoger anuncios relacionados), una gran capacidad de búsqueda, filtrado de spam bastante eficaz, y acceso IMAP y POP, pudiendo leer el correo desde las aplicaciones de correo tipo Outlook, Mail de Apple, ThunderBird, etc., sin tener que entrar en la web.
Una de las últimas novedades es la integración en la página de googleTalk y Voice, con la posibilidad de llamar por teléfono a cualquier número del mundo sin salir de la ventana del navegador.
Si usas Hotmail te recomendamos sin ninguna duda que te vayas cambiando a Gmail.

Google Docs

google docs

Microsoft lleva muchos años dominando el mercado de las suites de Ofimática en todo el mundo. En nuestros currículums siempre incluímos una línea, justo debajo de nuestro nivel de inglés, que dice algo así como “Word, Powerpoint y Excel nivel avanzado, Acces nivel medio”. En un universo dominado por el gran caballo de Troya que es el Office, los de Google decidieron hacerle frente con una completa suite orientada a Internet. Destaca sobre el producto de Microsoft en todo aquello que tiene que ver con la red: puedes compartir tus documentos fácilmente, trabajar en equipo, acceder desde cualquier ordenador, importar y exportar en múltiples formatos…
Aunque las aplicaciones de escritorio del Office no tienen rival en cuanto al número total de funciones que ofrecen, Google Docs es una suite muy equilibrada que permite hacer el 90% de las cosas que habitualmente hacemos en el Office. El diseño es sencillo y el aprendizaje rápido. No es un sustituto permanente de las aplicaciones de escritorio, pero nos salvará en más de una ocasión y es la mejor opción a la hora de trabajar en grupo.

Google Calendar

calendar

En este caso no hay mucho que explicar. Un calendario sencillo, fácil de usar, accesible desde cualquier ordenador, con posibilidad de sincronizar con nuestro móvil, y al igual que en google docs, con la posibilidad de compartirlo con nuestros amigos o compañeros. Aprovechamos para recordaros google groups, para organizar grupos, como su nombre indica.

Google Reader

Ya hemos hablado de Google reader en algún tutorial previo, así que podéis ver al lector de feeds de Google en plena acción siguiendo este enlace. Con este servicio puedes suscribirte a tus páginas favoritas, y cada vez que éstas actualicen podrás leer en Google Reader las novedades. Puedes organizar tus suscripciones en álbumes, y compartir aquellos que quieras con tus amigos. También puedes crear una página de inicio personalizada donde puedes leer los contenidos de tu Reader, es el servicio llamado iGoogle.

Google Translate

translate

Supongamos que buscas cosas raras en internet y la única página que tiene lo que buscas es algo así como egymedicine y está en árabe. Necesitas esa información, pero no entiendes absolutamente nada de la página. Translate te permite traducir palabras, frases e incluso páginas enteras con una interfaz casi tan simple como el buscador principal de google. Ahora ya puedes traducir las letras de esas canciones en urdu que tanto te gustan.

Google Académico

scholar google

Aquí no puedo ser tan benévolo como en los anteriores productos. Google Scholar no alcanza el nivel de Pubmed en cuanto a búsqueda bibliográfica. La búsqueda avanzada de Pubmed es más específica que el algoritmo del Google Académico. Sin embargo, la opción de Google es mucho más rápida, indexa contenido de revistas, libros y otras fuentes, y la interfaz es mucho más sencilla que la de Pubmed, por lo que puede ser un buen complemento a la búsqueda por Medline.

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