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Libros: Analytic Neurology, de Michael Benatar

03/ 02/ 10
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Analytic Neuroloy

Con este post inauguramos una nueva secci√≥n, la cr√≠tica (o recomendaci√≥n) de libros. Empezaremos con libros de Neurolog√≠a, pero los seguidores de nuestro blog no se extra√Īar√°n si de repente nos escoramos hacia Salgari o hacia Asimov. Al fin y al cabo, s√≥lo la ficci√≥n puede hacer justicia a ciertas grandes historias. Sea como sea, la Neurolog√≠a ser√° nuestro argumento central, y nuestros destinatarios principales los residentes y los estudiantes, y en general todos los que intentan (intentamos) abrirse camino en los vericuetos de esta Ciencia.

Comenzamos con Analytic Neurology, de Michael Benatar. Probablemente deber√≠amos haber escrito esta recomendaci√≥n hace algunos a√Īos, pero cuando se edit√≥ este libro neurobsesi√≥n ni siquiera era un proyecto. Corr√≠a el a√Īo 2003, Michael Benatar hac√≠a su fellowship en Harvard y publicaba un libro excepcional. Su primera virtud es f√≠sica: 328 p√°ginas y 450 gramos (lo he pesado) lo convierten en un manual en sentido literal: manejable y agradable de leer. Su segunda virtud aparece como declaraci√≥n de intenciones en la Introducci√≥n y a fe m√≠a que Benatar da en el clavo:

“Los residentes a menudo trabajan demasiadas horas y construyen su aprendizaje a trav√©s de la asunci√≥n impl√≠cita de la forma de trabajar de sus colegas senior. Suelen aprender m√°s, por tanto, de la experiencia cl√≠nica del d√≠a a d√≠a que del an√°lisis de la literatura m√©dica. Y cuando leen, suelen focalizarse m√°s en los libros de texto que en los datos primarios. Como resultado de todo ello los residentes pasan por su educaci√≥n postgraduada sin adquirir un entendimiento real de los fundamentos de su pr√°ctica cl√≠nica. Y al f√≠n son m√°s los casos anecd√≥ticos que la evidencia cient√≠fica los que sustentan el aprendizaje.”

Una m√≠nima observaci√≥n del ecosistema del m√©dico revela la debilidad del sistema descrito: al final son los grandes ensayos los que mueven los protocolos de actuaci√≥n (y los millones de euros). La letra p, los intervalos de confianza, las curvas de supervivencia, las odds ratio… son armas de doble filo con las que se nos seduce y se nos enga√Īa.

Cuando uno llega a la Neurolog√≠a debe subirse a un tren en marcha que avanza a toda velocidad. Uno puede aprender por imitaci√≥n o por investigaci√≥n. Si el prop√≥sito del lector es el segundo, Analytic Neurology es su gu√≠a. A lo largo de 23 cap√≠tulos revisa los grandes temas de la Neurolog√≠a y responde con el arma de la evidencia a las grandes preguntas que todos los d√≠as nos hacemos: cada pregunta lleva al an√°lisis de los grandes ensayos o las peque√Īas evidencias que sustentan las respuestas, esas respuestas que cada d√≠a tomamos como dogmas y que en las p√°ginas del libro se ven confirmadas o vapuleadas sin piedad. Han pasado 7 a√Īos desde su publicaci√≥n y la evidencia ha cambiado, pero el libro conserva su garra y su valor. Muy recomendable.

Y, por cierto, en estos a√Īos Benatar no se ha dormido. En el a√Īo 2006, y con un esquema an√°logo al rese√Īado, public√≥ el libro Neuromuscular Disease: Evidence and Analysis in Clinical Neurology. Merece la pena.

Aquí debajo os facilitamos el acceso directo a la compra del libro en amazon. Podéis comprarlo en la tienda americana o en la inglesa, os dejamos enlaces para ambas: