Fasciculaciones: sospechosos habituales

21/ 06/ 10
mano crispada

Las fasciculaciones son descargas de unidad motora (por tanto, de axones individuales) que se pueden observar tanto en individuos enfermos como en sanos. Se manifiestan como movimientos involuntarios, rápidos, saltatorios, dentro del vientre muscular, que no provocan desplazamiento de la articulación. Su ritmo de presentación es irregular. Pueden ser inducidas por percusión sobre un vientre muscular parcialmente denervado, y también las provoca el frío o la fatiga.

unidad motora

En los estudios neurofisiol√≥gicos las fasciculaciones, al igual que las fibrilaciones, las ondas positivas, las descargas complejas de alta frecuencia y las descargas miot√≥nicas, son se√Īales de actividad el√©ctrica espont√°nea que pueden encontrarse en multitud de enfermedades neuromusculares. Las fasciculaciones, a diferencia del resto, nunca aparecen en las miopat√≠as.

ASOCIACIONES CL√ćNICAS

Se pueden observar en individuos sanos y en diversas patolog√≠as, tales como la enfermedad de motoneurona, radiculopat√≠as, neuropat√≠a perif√©rica, tetania, tirotoxicosis, sobredosificaci√≥n de anticolinester√°sicos, etc. Diversos autores han intentado encontrar caracter√≠sticas diferenciales que permitieran distinguir las fasciculaciones banales de las ‚Äúmalignas‚ÄĚ, sin √©xito. En general cuando son abundantes y ampliamente distribu√≠das son un signo de enfermedad de motoneurona, si bien tambi√©n pueden ser muy prominentes en la atrofia muscular espinal (especialmente en el s√≠ndrome de Kennedy) o en la fase aguda de la poliomielitis. Tambi√©n son un rasgo prominente en las enfermedades con bloqueos de conducci√≥n (como la neuropat√≠a motora multifocal y la plexopat√≠a inducida por radiaci√≥n). Se ven tambi√©n en enfermedades que provocan cavitaciones medulares con afectaci√≥n de las astas anteriores, como la siringomielia y son frecuentes en la radiculopat√≠a espondil√≥tica cervical. Con menos frecuencia aparecen en las neuropat√≠as desmielinizantes aguda y cr√≥nica, y son raras en las neuropat√≠as axonales.
Si no se acompa√Īan de ning√ļn otro signo o s√≠ntoma (atrofia, debilidad, trastorno sensitivo, disfunci√≥n esfinteriana) es muy probable que se trate de fasciculaciones benignas. Pueden tambi√©n ser inducidas por trastornos metab√≥licos, como el hiperparatiroidismo, el hipertiroidismo o la hipermagnesemia, pueden verse en la tetania o ser provocadas por diversos f√°rmacos o productos qu√≠micos como los anticolinester√°sicos, la cafe√≠na, la teofilina, la terbutalina o el litio.

NEUROFISIOLOG√ćA

fasciculacion

Neurofisiol√≥gicamente las fasciculaciones con frecuencia se consideran evidencia de denervaci√≥n activa. Sin embargo, los estudios practicados sugieren que se trata de manifestaciones de ‚Äúinestabilidad‚ÄĚ del ax√≥n motor, reflejando probablemente una reinervaci√≥n reciente y emisi√≥n de colaterales. A un nivel molecular se correlacionan con cambios en la conductancia de los canales de potasio y calcio, y en los gradientes i√≥nicos de la membrana axonal.
Se cree que su mecanismo fisiopatológico es la descarga espontánea de los nervios motores, pero el sitio de origen de dicha descarga no ha podido ser demostrado. Teóricamente podrían generarse en cualquier punto del trayecto del nervio, si bien la evidencia disponible parece apuntar hacia un origen distal, en las terminaciones nerviosas intramusculares, y no en el soma neuronal.

En este enlace, que pertenece a la p√°gina de Patolog√≠a Neuromuscular de la Universidad Washington de Saint Louis, pod√©is ver la ecograf√≠a de un m√ļsculo b√≠ceps mientras sufre fasciculaciones. Y en el siguiente v√≠deo pod√©is observar frecuentes fasciculaciones en el pie de un individuo con un Sindrome de fasciculaciones benignas

Isaac Asimov y el estado de Israel

19/ 06/ 10
Diego Rivera

Isaac Asimov y el estado de Israel

El gran Isaac Asimov (1920-1992) escribi√≥ los siguientes p√°rrafos en su absolutamente recomendable Autobiograf√≠a, en la que habla sin pudor de si mismo y de su actitud ante la vida. Tantos a√Īos despu√©s el texto est√° m√°s de actualidad que nunca, al igual que el resto de la obra de Asimov, que os recomendamos con fervor.

“Con frecuencia, cuando surge el tema de mis viajes me preguntan si he visitado Israel alguna vez.

Asimov

No, no lo he hecho. Llegar a Israel sin subir a un avión es un asunto demasiado complicado. Tendría que ir en barco y en tren y estoy seguro de que me llevaría más tiempo del que dispongo y sería mucho más complicado de lo que podría soportar.

Por tanto, suponen que, si no voy o no puedo ir, como soy judío, debo tener el corazón destrozado, porque tengo que visitar Israel. Pues no.

En realidad no soy sionista. No creo que los jud√≠os tengan el derecho ancestral de ocupar una tierra s√≥lo porque sus antepasados vivieron all√≠ hace mil novecientos a√Īos. (Este tipo de razonamiento nos obligar√≠a a entregar Am√©rica del Norte y del Sur a los indios, y Australia y Nueva Zelanda a los abor√≠genes y maor√≠es.) Tampoco considero v√°lidas legalmente las promesas b√≠blicas hechas por Dios de que la tierra de Cana√°n pertenecer√≠a para siempre a los hijos de Israel. (Sobre todo, porque la Biblia fue escrita por los hijos de Israel.)

Cuando se fundó el Estado de Israel, en 1948, todos mis amigos judíos estaban felices; yo fui el aguafiestas. Les advertí:
-Estamos construyendo un gueto nosotros mismos. Estaremos rodeados por decenas de millones de musulmanes que nunca perdonar√°n, nunca olvidar√°n y nunca desaparecer√°n.

Estaba en lo cierto, sobre todo cuando resultó que los árabes estaban asentados en la mayor parte de los abastecimientos petrolíferos del mundo. Así que las naciones del mundo, que necesitaban el petróleo, pensaron que era diplomático ser pro-árabe. (Si el tema de las reservas petrolíferas se hubiese conocido antes, estoy convencido de que Israel no se habría creado.)

Pero ¬Ņno merecemos los jud√≠os una patria? En realidad, creo que a ning√ļn grupo humano le conviene pertenecer a una ‚Äúpatria‚ÄĚ en el sentido habitual de la palabra.

La Tierra no deber√≠a estar dividida en cientos de secciones diferentes, cada una habitada por un solo segmento autodefinido de la humanidad que considera que su propio bienestar y su propia ‚Äúseguridad nacional‚ÄĚ est√°n por encima de cualquier otra consideraci√≥n.

Soy partidario de la diversidad cultural y me gustar√≠a que cada grupo identificable valorara su patrimonio cultural. Por ejemplo, soy un patriota de Nueva York y si viviera en Los √Āngeles me encantar√≠a reunirme con otros neoyorquinos expatriados y cantar Give My Regards to Broadway.

No obstante, este tipo de sentimientos deben ser culturales y benignos. Estoy en contra de ello si cada grupo desprecia a los dem√°s y aspira a destruirlos. Estoy en contra de dar armas a cada peque√Īo grupo autodefinido con las que reforzar su propio orgullo y sus prejuicios.

Gaza

La Tierra se enfrenta en la actualidad a problemas medioambientales que amenazan con la inminente destrucción de la civilización y con el final del planeta como un lugar habitable. La humanidad no se pude permitir desperdiciar sus recursos financieros y emocionales en peleas interminables y sin sentido entre los diversos grupos. Debe haber un sentido de lo global en el que todo el mundo se una para resolver los problemas reales a los que nos enfrentamos todos.

¬ŅSe puede hacer esto? La pregunta equivale a: ¬Ņpuede sobrevivir la humanidad?

Por tanto, no soy sionista porque no creo en las naciones y porque los sionistas lo √ļnico que hacen es crear una naci√≥n m√°s para dar lugar a m√°s conflictos. Crean su naci√≥n para tener ‚Äúderechos‚ÄĚ, ‚Äúexigencias‚ÄĚ y ‚Äúseguridad nacional‚ÄĚ y para sentir que deben protegerla de sus vecinos.

¬°No hay naciones! S√≥lo existe la humanidad. Y si no llegamos a entender esto pronto, las naciones desaparecer√°n, porque no existir√° la humanidad.”

La foto de cabecera es un mural del pintor mexicano Diego Rivera (El hombre en la encrucijada) y fue pintado en el a√Īo 1934 en los muros del Palacio de Bellas Artes de la Ciudad de M√©xico.

ACTUALIZACI√ďN: En la web Meneame se ha sugerido que este post es copia de otro ubicado en el blog http://maquinarias.blogspot.com/2009/02/asimov-y-el-estado-de-israel.html (el cual, por cierto, parece haber desaparecido misteriosamente). Tal afirmaci√≥n es falsa y parece ignorar el hecho de que casi nada en esta entrada es material original, sino que bebe de la fuente acreditada (Yo Asimov, Memorias), cosa que parecen haber hecho tambi√©n los autores del blog Maquinarias. Sin √°nimo de entrar en pol√©micas absurdas consideraremos la insinuaci√≥n de Men√©ame un mal chiste y para resarcirnos os ofrecemos otro documento impagable de Asimov. En una entrevista de los a√Īos 80 habla del futuro de la educaci√≥n con una asombrosa clarividencia (espero que los de Youtube no nos acusen de plagio).

Fármacos con efecto anticolinérgico

14/ 06/ 10
caratula

El deterioro cognitivo es muy frecuente en pacientes con la Enfermedad de Parkinson, con importantes consecuencias en la calidad de vida y la independencia de estos pacientes. El déficit colinérgico en la corteza es un factor particularmente importante, y cada vez hay más datos de que algunos fármacos con efectos anticolinérgicos pueden acelerar el deterioro.

Cada vez es menos frecuente usar fármacos anticolinérgicos para tratar las alteraciones motoras de la EP, pero no es raro que los pacientes con esta enfermedad tomen tratamientos farmacológicos con efectos anticolinérgicos. Por ejemplo fármacos usados para tratar síntomas neuropsiquiátricos como los psicóticos o depresivos tienen efectos anticolinérgicos, así como algunos broncodilatadores, antiarrítmicos, antihipertensivos o analgésicos, sin que la mayor parte de los mádicos que los recetan sean conscientes de este efecto.

En el n√ļmero de Marzo del Journal of Neurology, Neuosurgery and Psychiatry de 2010 se publica un estudio de un grupo de Stavenger en Noruega, donde siguen una muestra de m√°s de 200 pacientes y comparan aquellos que siguen un tratamiento con f√°rmacos de efecto anticolin√©rgico y aquellos que no.

Tras seguirlos durante 8 a√Īos encontraraon que el 40% de los pacientes tomaban alg√ļn medicamento con efectos anticolin√©rgicos, y que ese grupo presentaba un deterioro cognitivo mayor que el 60% que no segu√≠a estos tratamientos.

Para calcular el efecto anticolinérgico utilizaron una tabla desde 0 hasta 4, que reproducimos a continuación. La administración de estos fármacos puede llevar a un deterioro más rápido de los pacientes con EP, por lo que siempre que sea posible deberíamos evitar su administración a estos enfermos.

aines
nsioliticos
antidepresivos
antidiabeticos
antiparkinsonianos
antipsicoticos
cardiología
miscelanea

Imprescindibles para Windows

10/ 06/ 10
ranp101 en deviantart

En la sección de tutoriales de hoy vamos a intentar ser un poco equitativos con Windows, para que no nos acuséis de habernos vendido a la manzana. Ya hemos hablado antes de los programas que consideramos imprescindibles en cualquier sistema, pero hoy os proponemos otras aplicaciones que destacan sobre el resto.

Picasa

picasa

La primera de todas es Picasa, de Google. Es un editor y clasificador de fotografías gratuito. Puede sonar un poco confuso, pero el programa es muy sencillo, y con sólo unos clics podrás retocar tus fotos, compartirlas, hacer montajes de video con ellas o publicarlas en un blog. Si eres de los que organizan sus carpetas de imágenes usando el sistema de carpetas de windows, haz el favor de seguir el enlace si quieres disfrutar de tus fotos digitales.

Texter

Seguimos con Texter. Si utilizas frecuentemente tu PC con windows para escribir es probable que haya muchas frases que tengas que repetir todos los d√≠as. Por ejemplo, si escribes muchos correos profesionales es probable que escribas tu firma con tus datos al final de estos mensajes. Si escribes tus propios informes en el hospital es posible que muchos de tus comentarios se repitan (o algunas palabras, escribir cientos de veces leucoaraiosis no es muy agradable). Con Texter podr√°s crear atajos a tu gusto para ahorrarte el trabajo de escribir estas frases o palabras. Puedes ense√Īarle para que cada vez que escribas “nbs” escriba por ti “neurobsesion.com”. ¬°No me dig√°is que ahora no le veis la utilidad!
También es gratis, por cierto.

Everything

everything

¬ŅOs ha pasado alguna vez que intent√°is buscar un archivo en vuestro PC y el ventilador empieza a hacer ruido como si el ordenador fuese a despegar? Parece que Windows est√° poniendo todo de su parte para encontrar tu archivo, pero en tu ventana no aparece nada. Everything es la soluci√≥n. Ligero, r√°pido, sencillo, encuentra todos tus archivos y carpetas de forma casi instant√°nea (si, como el Mac). Apenas consume recursos de tu ordenador. Prueba y ver√°s.

K-Lite codec Pack

player

Hoy en día no es nada fácil encontrar los códecs necesarios para abrir cualquier archivo, pero afortunadamente los usuarios de Mac tenemos Perian. Vaya, se me había olvidado que hoy Windows era la reina del baile. Bueno, pues que afortunadamente los usuarios de Windows tenemos K-Lite Codec Pack. Instálalo y no te preocupes más por los vídeos que no se reproducen. Y si tienes problemas, VLC nunca te dejará solo.

Paint.NET

paint.NET

Photoshop es uno de los mejores programas hechos jamás para un ordenador, pero es tan grande en todos los sentidos, que para algunos retoques sencillos preferiríamos usar alguna herramienta más práctica. Paint de windows está bastante obsoleto (de hecho prefiero el Mario Paint que tenía en mi Super Nintendo) y se nos quedará corto para la mayoría de estas tareas. Paint.NET está para estas cosas. Gratuito, con soporte para capas os permitirá hacer muchas de las cosas que podéis hacer con Photoshop sin gastar los 984 euros que vale su licencia.

Open Office

open office

La alternativa gratuita y de c√≥digo abierto a Microsoft Office ha ido mejorando con el paso de los a√Īos, y en su √ļltima versi√≥n puede decirse que es un sustituto a la altura del buque insignia de los de Redmond. Open Office tiene algunos problemas de estabilidad todav√≠a (a mi se me ha colgado un par de veces) pero sirve para la mayor parte de las cosas para las que usar√≠as Microsoft Office.

Os recordamos otros posts sobre aplicaciones imprescindibles:

Programas imprescindibles

Welcome to Apple

¬ŅQu√© co√Īo es la nube?

Y si os interesan estos programas deberías pasaros de vez en cuando por lifehacker

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Rita

07/ 06/ 10
Rita

Tres compa√Īeros

¬ŅQu√© ocurri√≥ en aquel aula? ¬ŅQu√© pas√≥ en aquellos a√Īos? ¬ŅCasualidad improbable o rara conjunci√≥n de talentos dirigidos por una mano maestra? La mano era la de Giusseppe Levi, profesor de anatom√≠a y experto en histolog√≠a del sistema nervioso. El lugar, la ciudad italiana de Tur√≠n, vieja capital del Piamonte. ¬ŅY la casualidad? A principios de los a√Īos treinta del siglo XX coincidieron en las aulas de aquella universidad y bajo la tutela de aquel hombre tres personas extraordinarias: Rita Levi-Montalcini, Renato Dulbecco y Salvador Luria. Al cabo de unos cuantos a√Īos y muchos avatares provocados por una guerra y prejuicios raciales y pol√≠ticos sin fin aquellas personas revolucionar√≠an los campos de la medicina en los que respectivamente hab√≠an trabajado, recibiendo los tres el Premio Nobel de Medicina por sus investigaciones. Alg√ļn d√≠a deber√≠amos hablar de los tres, pero hoy dedicaremos el post a la m√°s grande de todos, a la √ļnica que sigue con vida, con 101 a√Īos de extraordinaria existencia: a Rita

No os comais los huevos

Rita Levi-Montalcini nació en Turín en 1909 en el seno de una pudiente familia judía sefardita y fue la más joven de cuatro hermanos. En 1930 inició sus estudios de Medicina en la Universidad de Turín y, en 1936 consiguió un puesto de ayudante de su maestro, Giuseppe Levi (que, por otra parte era un notorio antifascista y un hombre con legendarios ataques de ira). Sin embargo su brillante carrera se vio interrumpida en 1938 por las leyes racistas contra los judíos que acababa de promulgar Mussolini.

Durante la segunda guerra mundial, y en medio de las condiciones más adversas, montó un laboratorio en su propia casa y comenzó a estudiar el crecimiento de las fibras nerviosas de embriones de pollo. Para ello debió aprender las técnicas de tinción de plata que había inventado su compatriota Golgi y perfeccionado nuestro compatriota Ramón y Cajal. El resto del huevo solía terminar convertido en tortilla que alimentaba a la familia Levi (eran tiempos de escasez).

Un largo viaje

Terminada la guerra, en 1946, Rita (que ya hab√≠a publicado algunos de sus trabajos de los tiempos de guerra) acept√≥ una invitaci√≥n para pasar seis meses en la Universidad Washington de Saint Louis, y all√≠ permaneci√≥ treinta a√Īos, desarrollando la parte central de su trabajo, aislando por primera vez el Factor de Crecimiento Nervioso y abriendo as√≠ un nuevo campo en la investigaci√≥n biol√≥gica, lo que le vali√≥ el Premio Nobel de Medicina en 1986.

Pero Rita echaba de menos Italia y, a partir de 1962, comenzó a simultanear su tiempo entre Roma, donde montó un equipo de investigación, y Saint Louis. Finalmente se estableció en Italia e impulsó con todas sus fuerzas la ciencia de su país.

Ciencia y vida

De ideas progresistas, en el a√Īo 2001 fue nombrada Senadora Vitalicia y mostr√≥ su apoyo en numerosas ocasiones al gobierno de Romano Prodi, el cual a su vez accedi√≥ a aumentar las subvenciones gubernamentales a la ciencia. Las tornas cambiaron cuando Berlusconi se hizo con el poder y la financiaci√≥n de la ciencia italiana se vio mermada poniendo en peligro la continuidad de numerosas investigaciones.

Hace un par de meses Rita se cay√≥ en su casa y se rompi√≥ una cadera, pero hasta ese momento manten√≠a una rica actividad. Por las ma√Īanas acud√≠a al European Brain Research Institute (que actualmente pasa por serias dificultades financieras), y por la tarde a las oficinas de una fundaci√≥n educativa para las mujeres de √Āfrica que ella misma cre√≥ en 1992 y que ha posibilitado el acceso a la cultura a miles de personas.

Rita ha escrito un montón de libros divulgativos, pero seguramente el mejor, el más inspirador, es Elogio de la imperfección, su fundamental autobiografía. Muy recomendable. En ella dice algo que podría servir de guía para quienes pretenden iniciar una carrera como investigadores:

Si miro de manera retrospectiva mi larga trayectoria, la de mis coetáneos y colegas, así como la de los jóvenes novicios que se han ido uniendo a nosotros, creo poder afirmar que los factores esenciales que determinan, en la investigación científica, el éxito y la satisfacción personal, no son el grado de inteligencia ni la capacidad para llevar a cabo con exactitud la tarea emprendida. Ambos dependen, en su mayor parte, de una entrega total a la tarea y de la capacidad de cerrar los ojos ante la dificultad: de este modo podemos afrontar problemas que otros, más críticos y más ingeniosos que nosotros, no podrían.

Para terminar os dejamos una entrevista que le hicieron en Televisi√≥n Espa√Īola hace un mont√≥n de a√Īos para un programa que se llamaba Utop√≠a. Que la disfrut√©is.

Entrevista a Rita Levi-Montalcini en ’Utopía’

Los √Āngeles desierto

04/ 06/ 10

Este video de Ross Ching fue inspirado por la serie de fotograf√≠as titulada “Empty LA” del fot√≥grapho Matt Logue. Harto de pelearse todos los d√≠as con el tr√°fico en las carreteras de su ciudad, Ross trat√≥ de imaginarse c√≥mo ser√≠an las calles de Los √Āngeles si un d√≠a todos los coches desapareciesen. Usando alg√ļn truco fotogr√°fico muestra en este v√≠deo las avenidas de la gran urbe californiana completamente vac√≠as de transe√ļntes y veh√≠culos, como si de una pel√≠cula postapocal√≠ptica se tratara. La calidad del v√≠deo no es tan buena como la de algunos anteriores que hemos puesto, pero a cambio Mr Ching ha tenido el buen gusto de escoger una banda sonora insuperable: “No Surprises” de Radiohead.
A continuaci√≥n os ponemos algunas fotos de la colecci√≥n de Matt Logue. Si os gusta la canci√≥n corred a vuestra tienda de discos m√°s cercana y comprad OK Computer, posiblemente el mejor disco de los a√Īos 90.

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Microsesión: Clasificación de crisis epilépticas

03/ 06/ 10

Aunque no es tan “micro” como otras, hemos intentado resumir lo m√°s posible la nueva propuesta de clasificaci√≥n de las crisis epil√©pticas y las epilepsias propuesta por la ILAE en la revista Epilepsia. Como siempre, si ten√©is cualquier comentario o sugerencia no dud√©is en colgarlo.

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