Entradas en October de 2010

Un espíritu libre no debe aprender como esclavo

31/ 10/ 10
Rossellini

Roberto Rossellini fue uno de los mejores directores de cine del siglo XX. Comenz√≥ a rodar pel√≠culas en los duros a√Īos de la II Guerra Mundial, y sobre las ruinas de una Europa moribunda firm√≥ sus primeras obras maestras: Roma citt√° apperta se rod√≥ en la capital de Italia dos meses despu√©s de su liberaci√≥n por las tropas americanas, Germania anno zero se film√≥ en el sector franc√©s de Berl√≠n, con actores no profesionales, en medio de un paisaje postapocal√≠ptico, Pais√° utiliz√≥ tambi√©n actores no profesionales para rodar una historia coral sobre el fin de la guerra.

Roma

Con esta trilog√≠a Rossellini se convert√≠a en uno de los padres el neorrealismo. Sin embargo, lejos de estancarse aqu√≠, Rossellini inici√≥ una b√ļsqueda tenaz de formas expresivas que consiguieran satisfacer su idea del cine como un instrumento educativo, como un arma moral. En 1963, consciente de la potencialidad enorme de la naciente televisi√≥n, decide abandonar el cine y dedicarse a realizar pel√≠culas “did√°cticas” destinadas a su emisi√≥n por televisi√≥n. S√≥crates, La Edad de Hierro, La toma de poder por Luis XIV, Los hechos de los ap√≥stoles o Pascal son algunos ejemplos de esta √©poca. Una √©poca en la que Rossellini se interesa profundamente por la ciencia, en un momento en que el mundo se transforma a una velocidad de v√©rtigo a lomos de aquella.

Un esp√≠ritu libre no puede aprender como esclavo es uno de los muy recomendables libros que escribi√≥ durante los √ļltimos a√Īos de su vida. En √©l transmite ideas simples pero enormemente clarividentes sobre nuestro mundo y sobre la educaci√≥n. Reproducimos a continuaci√≥n su explicaci√≥n sobre lo que denominaba la semicultura

“La semicultura es peor que la ignorancia porque nos enga√Īa. Su enga√Īo hace posible tenernos atados de pies y manos, subyugados por quimeras.
La semicultura, en efecto es la ilusión de saber. Los medios de comunicación nos alimentan a diario con estímulos y con noticias. Pero estos medios, no lo olvidemos, están al servicio de grupos dominantes que los manejan a su antojo; para servirlos adecuadamente necesitan del éxito a toda costa.

pais√°

Se explica as√≠ la tendencia actual de los medios de comunicaci√≥n al “sensacionalismo”, el af√°n de exagerar las noticias m√°s insignificantes, de enunciar a bombo y platillo cualquier tema, cualquier problema viejo o nuevo.
Por tal razón las noticias, problemas y conceptos que difunden están ya manipulados desde el principio. La extrema rapidez con que han de elaborarse los programas en los medios de comunicación, por otra parte, los condena fatalmente a la superficialidad más absoluta.
Los medios de comunicaci√≥n hacen “cultura” a su manera. Pero la sirven en dosis aplastantes y su fin no es el de instruir, sino el de condicionar: el resultado es la semicultura.[…]
Hoy, que tanto se habla de compromiso y de cultura, resulta inevitable que la gran mayoría de los hombres -privada de los conocimientos que les permitiría tener las ideas claras, los cuales, por otra parte, no los proporciona la escuela, ni tampoco los medios de comunicación- se refugie en la ilusión de saber, cuando no se simula saber. Los medios de comunicación se convierten así en los ministros por antonomasia del reino de la semicultura.
El comportamiento de sus s√ļbditos es comparable al de un bibliotecario que conociera los t√≠tulos de todas las obras confinadas a su tutela, pero no su contenido, y que a√ļn as√≠ se creyera en la obligaci√≥n de discutir las ideas de, pongamos, Kant, Leibnitz o Freud”

Sección antes y después: se aceptan voluntarios

29/ 10/ 10
antesydespues

Aquellos que segu√≠s neurObsesion desde sus comienzos sab√©is que nos interesa mucho el dise√Īo de las presentaciones. Aquellos que acab√°is de llegar a nuestro blog est√°is invitados a visitar nuestra secci√≥n de tutoriales, donde podr√©is encontrar muchos art√≠culos sobre presentaciones, powerpoint, y otros temas relacionados. Siempre insistimos en que el dise√Īo de una presentaci√≥n no es simplemente poner colores m√°s bonitos y un tipo de letra result√≥n. El dise√Īo comienza con un l√°piz y una hoja en blanco, ideando la forma m√°s visual de acompa√Īar nuestra charla. Es el equivalente a un storyboard de una pel√≠cula. Por supuesto que la est√©tica puede ayudar a hacer m√°s agradable la presentaci√≥n, pero es s√≥lo la √ļltima capa de trabajo, lo fundamental son los cimientos.

Lo que os proponemos hoy es que nos mand√©is algunas diapositivas con las que no est√©is muy satisfechos, para que podamos proponeros nuevas formas de presentarlas. La idea es que nos mand√©is dos o tres diapositivas que est√©n relacionadas entre s√≠, con un texto explicando lo que quer√©is decir en cada una y una breve contextualizaci√≥n sobre el tema de la charla, el p√ļblico al que va dirgido, el tipo de reuni√≥n en que lo vais a presentar… Pod√©is enviarnos vuestras diapositivas (en el formato que m√°s rabia os de) a nuestra direcci√≥n neurobsesion@gmail.com.

Fred Plum y los Anales de la Neurología

26/ 10/ 10
fred plum

Fred Plum miró con desesperación la revista que tenía entre sus manos, en la sala de espera de la oficina de Washington de la Asociación de Médicos Americana. El papel era demasiado pobre, como el de un periódico o un tabloide. Las ilustraciones eran de muy mala calidad, mucho peores que las del JAMA (Journal of American Medical Association).
Fred se gir√≥ hacia su amigo Sam Trufant, presidente de la Asociaci√≥n de Neur√≥logos Americana, quien hab√≠a accedido a acompa√Īarle a esta reuni√≥n:

-Lo que m√°s me molesta no es la porquer√≠a de papel que usamos ni los dibujos prehist√≥ricos. Lo que me revuelve las tripas es que soy el editor jefe de Archives, y estoy harto de que decidan retrasar nuestros n√ļmeros cuando les de la gana sin contar con mi opini√≥n. Por Dios, Sam, le debo un m√≠nimo de seriedad a nuestros autores, no puedo seguir con esto.

-Tranquilo, Fred. Estoy seguro de que entenderán la situación y tomarán las medidas…-Trufant fue interrumpido por una voz de mujer.

-Disculpen, doctores, pueden pasar al despacho del Dr. Parrot.- Una joven secretaria les avisó desde detrás del enorme mostrador.

Max H. Parrot era un m√©dico de Portland con aspecto de pocos amigos. Era el Presidente electo de la AMA y apenas dedic√≥ un gru√Īido a los dos neur√≥logos mientras les indicaba con un gesto que ocupasen los dos asientos del despacho. Fred Plum trat√≥ de calmar sus √°nimos y le explic√≥ a Parrot los problemas que atravesaba la revista Archives of Neurology, propiedad de la AMA. Tras escuchar al Dr. Plum (que ten√≠a fama de excelente orador), Max Parrot mantuvo un tenso silencio. Encendi√≥ un cigarro habano y comenz√≥ a reirse.

-Doctor Plum, Doctor Trufant, pueden ustedes irse por donde han venido. No cambiaremos nuestra política editorial para contentarles a ustedes.

Plum sostuvo una gélida mirada al médico de Portland. Acto seguido, sonriendo para si mismo, se levantó del silla y abandonó el despacho sin despedirse del presidente de la AMA. Sam Trufant seguía con dificultad la marcha de su colega hacia la calle. Fred se detuvo al llegar a la acera.

-Fred, ¬Ņest√°s bien?

-Que le den por culo a estos patanes, Sam. Fundaremos nuestra propia revista.

El ritmo de las siguientes semanas fue fren√©tico. Fred Plum dimiti√≥ como editor en jefe de la revista Archives of Neurology, as√≠ como todos los miembros de la junta editorial. La Asociaci√≥n de Neur√≥logos Americana (ANA) retir√≥ su apoyo a la revista. Plum dise√Ī√≥ la nueva revista desde cero. Se llamar√≠a Annals of Neurology. Fred eligi√≥ el distintivo color gris azulado de la portada (que mantiene en la actualidad) y supervis√≥ cada detalle. Muchos art√≠culos que hab√≠a sido enviados a Archives se retiraron y se enviaron a Annals. La revista de la AMA sufri√≥ tal golpe que tardar√≠a a√Īos en recuperarse. El mismo Plum se puso en contacto personalmente con muchos bibliotecarios para convencerles de que se suscribieran a su nueva revista, que contaba con el aval de la ANA (que s√≥lo ten√≠a 150 miembros) y de la Asociaci√≥n de Neurolog√≠a Pedi√°trica (que contaba con m√°s de 600). Los editores de Nueva York se rieron de la aventura de Plum, pero Little Brown, una peque√Īa editorial de Boston, accedi√≥ a publicar su revista.

anales

The Annals of Neurology se convirti√≥ en un √©xito instant√°neo. El primer n√ļmero se public√≥ en Enero de 1977, con una circulaci√≥n inicial de casi 3000 ejemplares, y casi 6000 a finales de ese a√Īo. Plum, guiado por el consejo de sus compa√Īeros Posner y Asbury, introdujo cambios en la pol√≠tica editorial imperante en la √©poca, limitando el mandato del editor jefe a 8 a√Īos y reduciendo los tiempos de aceptaci√≥n de los art√≠culos por debajo del periodo habitual de otras revistas, que tardaban alrededor de un a√Īo. Treinta y tres a√Īos despu√©s The Annals of Neurology est√° entre las tres principales revistas de Neurolog√≠a cl√≠nca, peg√°ndose por la pole con Lancet Neurology y Brain.

Fred Plum falleció el 11 de Junio de 2010, tras una larga lucha contra una Afasia Progresiva Primaria, una macabra paradoja para uno de los grandes neurólogos del siglo XX, cuyas palabras alumbraron el camino a generaciones de médicos con obras maestras como The Diagnosis of Stupor and Coma.

Bahamas in Technicolor

25/ 10/ 10

La √ļltima maravilla vista en Vimeo, del director Ryan Lightbourn, un virtuoso de nuestra querida 5D de Canon. El video nos muestra espectaculares tomas de las Islas √Ābaco y Harbour del archip√©lago de Bahamas, la primera tierra americana que pis√≥ nuestro amigo Crist√≥bal. Si pinch√°is en el logo de vimeo podr√©is ver los casi 100 comentarios hasta el momento, donde Ryan da explicaciones de muchos aspectos t√©cnicos, como medidas para estabilizar las tomas, ajuste de color, software de edici√≥n… Un curso acelerado de filmographer para afortunados poseedores de la 5D de Canon. Imprescindible el HD y pantalla completa. La m√ļsica es deAndrew Bird – “Untitled” y Animal Collective – “Winter’s Love”

Dolor, gabapentina y pregabalina

14/ 10/ 10
Medicina, Life

El grupo Therapeutics Initiative, de la Universidad de British Columbia, analizó en su Therapeutics Letter de julio-diciembre de 2009 las evidencias existentes para el uso de la gabapentina en pacientes con dolor neuropático. Los resultados son totalmente desalentadores. Podéis consultar todo el documento en este enlace, pero reproducimos a continuación sus conclusiones:

Counterthink

1. La promoci√≥n enga√Īosa elev√≥ a la gabapentina a la categor√≠a de blockbuster; sin embargo la evidencia cient√≠fica sugiere que la gabapentina desempe√Īa un papel m√≠nimo en el control del dolor.

2. La gabapentina reduce el dolor neuropático en menos de un punto en una escala del 1-10 y beneficia tan sólo a un 15% de pacientes cuidadosamente seleccionados (NNT=6-8).

3. Una proporci√≥n de pacientes sufren da√Īos derivados de su uso (NNT=8)

4. Puede realizarse un test de beneficio/da√Īo tras uno o dos d√≠as de tratamiento a dosis bajas (100-900 mg/d)

5. Es improbable que el beneficio aumente con dosis mayores o tratamientos m√°s prolongados

6. Los opioides ofrecen mayor alivio en el dolor neuropático crónico con efectos adversos cualitativamente diferentes

7. Tened particular precaución en pacientes con riesgo de deterioro cognitivo, trastornos del equilibrio, riesgo de caídas, o cuando el edema es indeseable

8. Reevaluad a los pacientes que toman gabapentina al menos cada dos meses. Su corta semivida de eliminaci√≥n permite valorar nuevamente la relaci√≥n beneficio/da√Īo suspendiendo el f√°rmaco durante 1-2 d√≠as (m√°s en caso de insuficiencia renal)

9. La gabapentina no tiene ning√ļn papel en el dolor nociceptivo agudo

10. Los beneficios y da√Īos de la pregabalina son similares a los de la gabapentina, con mayores costes.

Esta es la evidencia. Pero ¬Ņcu√°les son los hechos?. Desde el punto de vista de cl√≠nicos de trinchera, hemos visto salir a los pacientes a millares de las Unidades del Dolor con su Neurontin primero y su Lyrica despu√©s, al ritmo que la moda y la publicidad del laboratorio marcaban. Pero ¬Ņcu√°les son los n√ļmeros? el Observatorio de Uso de Medicamentos de la AEMPS ha estudiado el uso de antiepil√©pticos en Espa√Īa. Desgraciadamente no han actualizado su an√°lisis despu√©s de 2006, pero ya se puede ver en el siguiente gr√°fico, c√≥mo la gabapentina alcanzaba altura estratosf√©rica mientras la pregabalina entraba en el mercado con ganas de desbancar a su hermana comercial.

AEMPS

Y seguro que la ha desbancado: en el segundo cuatrimestre de 2010 Lyrica es el tercer f√°rmaco m√°s rentable de Pfizer a nivel mundial, con unos beneficios de 762 millones de d√≥lares para la empresa (un 20% mayores que en el mismo periodo de 2010, toma crisis). No est√° mal para un f√°rmaco con eficacia marginal…

Crisis

Y no parece escaso desembolso para un Sistema de Salud que anuncia su agotamiento y presagia su transformación. La situación, evidentemente, no es buena, y puede ser aprovechada por los neoconservadores para arrojarnos de cabeza en el fango de la privatización. Afortunadamente es posible leer en algunos medios análisis mejor fundamentados y existen en el mundo soluciones que tal vez deberíamos considerar. En caso contrario podemos encontrarnos dentro de muy poco tiempo en un lugar donde no nos gustará estar. Porque, no lo olvidemos, el caso de la gabapentina o la pregabalina es tan sólo un botón de muestra que se mueve en los límites de la absoluta legalidad. Sin embargo, Pfizer ha tenido que pagar en el pasado cuantiosas sumas por diversas prácticas ilegales de promoción y comercialización de fármacos. En manos de las corporaciones ya estamos.

E independientemente de todo esto no conviene olvidar el meollo de la cuesti√≥n: m√©dicos utilizados como marionetas, muchas veces gustosas de su papel. Y pacientes empleados como mercanc√≠as en el mejor de los casos, y conejillos de indias en el peor, testigos impotentes de c√≥mo el Mercado se ha hecho due√Īo de la salud… y de su ausencia.

Buen viaje, Don Manuel

12/ 10/ 10
alexandre, lopez vazquez, gonzalez

Hoy dicen los peri√≥dicos que se ha muerto Manuel Alexandre. Hoy es un d√≠a triste porque con Alexandre sentimos c√≥mo se muere una parte de nuestro pasado de cin√©filos. Un pasado habitado por seres entra√Īables, que supieron expresar como nadie la dualidad humana, la mezquindad y la grandeza que coexisten en nuestros pobres corazones. Pepe Isbert, Jos√© Luis Ozores, Rafaela Aparicio, Cassen, Agust√≠n Gonz√°lez, Gracita Morales, Luis Ciges, Antonio Gamero, Jos√© Luis L√≥pez V√°zquez, Antonio Garisa, Rafael Alonso,… son s√≥lo algunos de los muchos c√≥micos (ahora los llaman titiriteros en los peri√≥dicos, afeando su imprescindible trabajo) que llenaron el denostado cine espa√Īol de joyas imperecederas.

atraco a las tres

Bajo la batuta de Bardem, Berlanga, Ferreri y Azcona crearon una especie de neorrealismo ib√©rico que conviene revisitar de vez en cuando para llenarse los ojos de maravilla y nostalgia, y que Jos√© Luis Cuerda fue capaz de revivir fugazmente en tres o cuatro joyas alucinadas que marcaron nuestros a√Īos ochenta.

Manuel Alexandre pudo ser muchos personajes, pero fue siempre Alexandre: un hombre peque√Īo de voz temblorosa, con una sonrisa abierta que muchas veces se torc√≠a en un rictus dolorido ante el embate de una sociedad agresiva que no respetaba a sus hijos. No era un bueno monol√≠tico, como esos buenos Robinwillianescos que nos venden los yankies, empalagosos hasta la diabetes. Era un bueno lleno de peque√Īas maldades, de esos que caminan por ah√≠, raros pero reales. Por eso lo queremos. Ved sus pel√≠culas y no morir√° nunca del todo.

Os dejamos unos cortes de “El a√Īo de las luces”. Ahora mismo no podr√≠a hacer un juicio sobre la pel√≠cula. Hace m√°s de veinte a√Īos que la vi, y entonces me gust√≥, aunque en el intervalo he perdido la fe en Fernando Trueba. De todos modos nunca he olvidado el papel de Manuel Alexandre, aquel tipo venido a menos, sometido por su mujer, pero con la cabeza llena de fantas√≠as, amante de los cl√°sicos franceses y de los Campos El√≠seos.

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Prepara tus imágenes para revistas científicas

06/ 10/ 10
imagenes

En el New England Journal of Medicine han aceptado tu √ļltimo trabajo, vas a ser la envidia del Hospital. Tus compa√Īeros te mirar√°n al pasar como si fueras el Leo Messi de la medicina. Los residentes querr√°n tu aut√≥grafo en sus batas. Te mereces un despacho m√°s grande. Definitivamente vas a encargar la taza, el pin y camiseta con el logo del NEJM.

El problema son las malditas im√°genes de la resonancia. En el revised manuscript dicen “The raster image file should be at 266 dpi when the width of the figure is 4 in.” Ni siquiera est√°s seguro de en qu√© idioma est√° escrita esta frase. La taza hubiera quedado tan bien en tu despacho‚Ķ
No te preocupes, en neurObsesion queremos que nuestros lectores lleguen a lo más alto del imperio del factor de impacto, así que en cuatro sencillos pasos os explicaremos cómo preparar vuestras imágenes.

1: Im√°genes: unos y ceros

pixels por Twistiti en Flickr

Las imágenes digitales, simplificando mucho, pueden dividirse en dos grandes categorías: gráficos vectoriales e imágenes rasterizadas. Para este tutorial en particular lo que nos interesa es el segundo grupo, las rasterizadas. Las fotografías que hemos hecho con nuestras cámaras digitales son todas de este grupo. Para poder entender cómo editarlas hace falta entender cómo procesa nuestro ordenador las fotografías.

Cada punto de luz de tu monitor est√° formado por tres peque√Īas luces de colores (una roja, una verde y una azul, es el llamado sistema RGB), y variando el brillo de cada una de estas tres luces es capaz de emitir luz de hasta 16 millones de colores diferentes. Lo que hace con una foto es guardar el color de cada uno de los peque√Īos puntos de luz (un valor para cada color) que forman la imagen, son lo que llamamos p√≠xels.

2: Megap√≠xels: el tama√Īo importa.

eiffel por pynomoscato en flickr

Cada imagen tiene por tanto un n√ļmero finito de puntos de luz a lo ancho y otro n√ļmero a lo alto. Los sensores de las c√°maras de fotograf√≠a se comparan por el n√ļmero de p√≠xels que son capaces de detectar (no tanto por la calidad con la que los detectan). Supongamos que tenemos una foto de la Torre Eiffel que hemos hecho con una c√°mara de 0,3 megap√≠xels de nuestro m√≥vil viejo. La foto tiene 640 p√≠xels de ancho por 480 de alto. Si la proyectamos en una pantalla de 1024 p√≠xels de ancho, s√≥lo tendremos informaci√≥n para llenar la mitad de la pantalla. Si queremos que se vea m√°s grande lo que conseguiremos es que aparezcan cuadrados cada vez m√°s grandes que dejar√°n en evidencia la mala calidad de la imagen. Seguro que eso os ha pasado alguna vez al descargar alguna imagen de internet y a√Īadirla en vuestro Powerpoint.

3: ¬ŅC√≥mo conseguir la resoluci√≥n deseada?

resolucion

Las revistas suelen recomendar el n√ļmero de p√≠xels por pulgada que quieren que tengan las im√°genes que se les env√≠an, as√≠ como el tama√Īo m√°ximo de estas ilustraciones. Supongamos lo siguiente: 1) no entiendes nada de estas cosas. 2) Tienes una imagen en formato jpg de una RMN que tienes que mandar a una revista y te piden que tenga una resoluci√≥n de 150 ppi con un tama√Īo de 3 pulgadas. ¬ŅPor donde empiezas?

Para este tutorial vamos a usar Photoshop de Adobe, pero podéis encontrar estas mismas opciones en programas gratuitos como Gimp para MacOSX o Paint.NET para Windows.

Abre la imagen que quieres enviar. En el men√ļ de opciones Imagen existe una opci√≥n llamada Tama√Īo de imagen. La ventana que aparece se divide en dos partes: una permite decidir el tama√Īo de la imagen en p√≠xels y la otra el tama√Īo en mil√≠metros (o pulgadas) y resoluci√≥n.

Vamos a lo práctico: la imagen que te han cedido los radiólogos es un jpg de 1500 píxels de ancho por 753 píxels de alto. La revista te dice que la imagen final tiene que medir 3 pulgadas (inches) y que en cada pulgada tiene que haber 150 píxels. Esto quiere decir que el ancho total en píxels de la imagen ha de ser de 450 píxels (150 x 3). Puedes modificarla de dos maneras: la primera es escribir el ancho de la imagen (450) en píxels y dejar que calcule el alto de forma automática. Recuerda activar la opción de mantener proporciones. La segunda es escribir el ancho en mm o pulgadas (3 en nuestro caso), y además la resolución (150 ppi). Una vez que le des a Aceptar cualquiera de estas dos opciones tu imagen estará lista para el NEJM, sólo tienes que guardarla en el formato deseado.

4: ¬ŅPuedo aumentar el tama√Īo de una imagen?

Imag√≠nate que los radi√≥logos no estaban muy generosos y la imagen que te cedieron tiene un tama√Īo menor que los 450 p√≠xels que te pide la publicaci√≥n. ¬ŅHay alguna posibilidad? Lo cierto es que si la imagen es de mala calidad (a veces aunque la resoluci√≥n sea buena la imagen es mediocre) hay poco que podamos hacer por mejorarla. Si la diferencia de tama√Īo es peque√Īa se puede tratar de aumentar. Photoshop (o cualquiera de los otros programas) utiliza potentes algoritmos para inventarse nuevos puntos de informaci√≥n, y a veces lo consigue sin notarse demasiado el retoque. En otras ocasiones el tama√Īo es demasiado peque√Īo y no hay nada que hacer. Piensa que todo esto se aplica tambi√©n a im√°genes para incluir en tus presentaciones de Powerpoint, as√≠ que puedes aprovechar estas t√©cnicas para preparar tus presentaciones.